Первые признаки могут проявиться уже за 30 лет до постановки диагноза.

Учёные посвятили эксперименту по раннему выявлению старческого слабоумия много лет. Были проанализированы истории жизни 290 человек, более 80 из них со временем заболели деменцией.

Самым первым признаком стал рост специального тау-белка в спинномозговой жидкости. Затем, примерно за 12 лет до диагностирования болезни Альцгеймера, испытуемые плохо справлялись с тестами на память и внимание. А за несколько лет до заболевания у них уменьшились объёмы височных долей мозга.